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古代战争中, 为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀

文/寂寞的红酒

喜欢看历史影视剧的朋友可能会发现一个有趣的现象,在欧洲的影视剧中,欧洲人特别喜欢用剑,不管是骑士还是贵族,不管是作战和决斗,剑是他们主要的武器。比如古罗马士兵在作战中,总是一手拿盾牌,一手拿短剑,短剑是罗马士兵的标配。但在中国,情况和西方迥然不同,中国人最常用的单兵武器不是剑而是刀。中国军队中有大刀兵、朴刀兵等成建制的大刀兵种,江湖中的山贼草寇和客商出行最常携带的武器也是刀,只有一些士子、江湖侠客之流才喜欢使用剑。总体来说,用剑的人是比较少的。那么为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀?原因主要有三点。

古代战争中, 为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀

第一,相比剑而言,刀的造价低,制作简单,结实耐用,而且容易上手,适合大规模装备。古代中国人口众多,军队数量也多,不管民间还是官府对武器的需求量非常巨大,如果大规模装备工艺复杂、成本高昂的剑根本不现实。在冶铁炼钢时代,剑的生产成本远远高于刀,也只有和村长打架一样的欧洲钟情于剑。在古代的中国,佩剑除了防身外,更多的是身份的象征。其实,到中世纪时期,对于欧洲的骑士和贵族而言,剑很大程度上也是一种荣誉和身份的象征。

古代战争中, 为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀

第二,剑属于单兵装备,适合单兵作战,而刀既可以单兵作战,也可以群体作战,实用性和适应性比剑强。欧洲人口数量少,走的又是精兵路线,只有贵族和骑士才能参战作战,打个仗就像斗殴,所以打仗用剑就可以了。而中国多是大规模的群体作战,数万人的混战司空见惯,在大混战中刀比剑更实用。在大规模白刃战中,军队往往会聚堆,用剑一次刺一个,一场战役刺不死几个,而刀可以360度劈砍,杀伤范围大,杀伤力也大,往往都是群伤。简单的说,就是单挑适合用剑,群殴适合用刀。不过随着欧洲经济和人口的发展,同时在和阿拉伯、土耳其等喜欢用刀的亚洲民族长期作战中,欧洲人认识到剑在战争中的缺陷,所以逐渐弃剑用刀。到15世纪,刀已经在欧洲普及,欧洲人对刀的使用一直延续到现代,事实上,刺刀就是刀的变种。

古代战争中, 为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀

第三,古代中国人的主要兵种是防护性较差的轻骑兵和轻步兵,打起仗来适合用简单粗暴的刀和长矛。而欧洲各国军队多以重甲兵种为主,不管是重甲骑士还是重甲步兵全都身披重甲,防护性非常好。刀适合劈砍,对付重甲骑士和重甲步兵效果不好,对付他们最有效的办法就是穿刺和重击,最有效的武器就是剑和斧头。这和古代中原骑兵喜欢用槊和狼牙棒这种钝器对付游牧民族重甲骑兵其实是一个道理。

参考资料:《新编剑桥世界近代史》、《欧洲史》、《世界冷兵器探微》

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古代战争中, 为什么欧洲人喜欢用剑而中国人喜欢用刀

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